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Kalifornische Weine,

Pritchard Hill festnageln

Das beste Weinbaugebiet im Napa Valley, von dem Sie wahrscheinlich noch nie gehört haben, ist Pritchard Hill. Es ist noch nicht einmal eine offizielle Bezeichnung - und möglicherweise auch nie eine. Aber dieser hohe Teil des Vaca-Gebirges, abseits der Touristenpfade und abgelegen, produziert einen der tiefgründigsten Weine im Napa Valley.

Die Traube und der Wein der Wahl ist Cabernet Sauvignon, manchmal gemischt mit anderen Bordeaux-Sorten (einige Winzer fügen Syrah hinzu). Diese Weine sind spektakulär. Sie sind Taxis von großem Reichtum, Tiefe und Länge. Sie sind auch tanninhaltig, aber keines ist so eng, dass es nach ein paar Stunden in der Karaffe nicht mehr genossen werden kann.

Wo ist Pritchard Hill?

Es ist schwierig, seine Grenzen zu definieren, da es keine rechtliche Bezeichnung ist und keine hat. Jon-Mark Chappellet, dessen Vater Donn Pionierarbeit geleistet hat, beschreibt es als „Loch“ zwischen Oakville, Howell Mountain, dem Stags Leap District, Rutherford und Chiles Valley.

Die meisten Weinberge sind höher als 800 Fuß über dem Meeresspiegel und einige steigen auf fast 2.000 Fuß. Wenn Sie an der Kreuzung des Silverado Trail und der Oakville Cross Road stehen und nach Osten schauen, sehen Sie Dalla Valle geradeaus den Hügel hinauf. Die Weinberge von Pritchard Hill sind noch höher.



Dort angebaute Weine qualifizieren sich nur für eine Napa Valley-Appellation. Blakesley Chappellet, Donns Schwiegertochter, nennt die Region „a Lokalität , “Der französische Begriff für ein bestimmtes geografisches Gebiet.



Das Erbe des Weinbaus in Pritchard Hill

Der Hügel ist nach dem Homesteader Charles Pritchard benannt. Im Jahrgang 1890 erklärte er eine Ernte von Zinfandel und Riesling. Im Laufe des nächsten Jahrhunderts wurde verstreut Wein angebaut, aber aus weinbaulicher Sicht war ein Großteil des Geschehens auf dem Talboden.

Die moderne Ära von Pritchard Hill begann 1967, als die Chappellets ihr Eigentum kauften. Auf der Suche nach der besten verfügbaren Website suchte Donn den Rat von André Tchelistcheff, dann bei Beaulieu Vineyard.



André antwortete: ‚Alle Trauben, die ich bekomme, kommen aus dem Talboden. Wenn ich Trauben von einem Hügel bekommen könnte, würde ich “, sagt Donn. Später zeigte ein Agent Chappellet das Grundstück Pritchard Hill, und der Rest ist Geschichte.

In den folgenden zehn Jahren kamen zwei Familien mit dem Namen Long hinzu, die jedoch nichts miteinander zu tun hatten: Bob Long und seine Frau Zelma (damals Chefarzt für Robert Mondavi, deren Long Vineyards nicht mehr in Betrieb sind) sowie David Arthur Long und sein Vater Donald , die 1978 ihren Weinberg bepflanzten.

Heute gehört David Arthur Vineyards David, seinem Bruder Bob und Bobs Frau Joye. Bob Long hat auch seine eigene Marke, Montagna. Die aktuelle Anzahl der Weingüter, Marken und Weinberge auf dem Hügel beträgt ungefähr 16. Die genaue Anzahl hängt davon ab, wie Sie ein Weingut definieren, und nicht alle Weinberge produzieren einen Wein.

Oakville, auf einem Berg

Die meisten Winzer auf Pritchard Hill nennen Boden und Höhe als Schlüssel für die Qualität ihrer Weine. Der Schmutz ist rot aus einer Serie namens Sobrante, die von David Arthurs und Montagnas Winzer Nile Zacherle als 'vulkanischer Tonlehm' beschrieben wird.

Der Dreck ist mit riesigen Felsbrocken übersät. Einige Weingüter wie Colgin und Brand mussten vor dem Pflanzen ihr Land dynamisieren und die Trümmer wegschleppen. Dies ist ein teurer Prozess, bei dem möglicherweise Böden importiert werden müssen, um den Unterschied auszugleichen.

'Das Besondere an diesen Böden', sagt Jon-Mark Chappellet, 'ist, dass wir nach Gebieten suchen müssen, in denen es genug [Boden] gibt, um tatsächlich zu bewirtschaften.'

Die Böden sind gut durchlässig und ergeben kleine, intensiv aromatisierte Trauben mit dicker Schale. Die durchschnittlichen Erträge liegen je nach Jahrgang zwischen weniger als einer Tonne pro Morgen und einigen Tonnen. Wasser ist knapp und seine Verfügbarkeit begrenzt neben dem Mangel an bepflanzbaren Böden die Anzahl der zusätzlichen Weinberge. Die aktuelle Summe beträgt nur etwa 340 Hektar.

Pritchard Hill liegt oberhalb der Nebelgrenze. Greg Melanson, dessen Melanson Vineyard und Haus sich auf 1.200 Fuß über dem Meeresspiegel befinden, beschreibt das Aufwachen im Sommer bei strahlendem Sonnenschein, während das Tal darunter weiß bedeckt ist. Dieser zusätzliche Sonnenschein 'ermöglicht uns eine beneidenswerte Photosynthesekapazität', sagt Tim Mondavi.

Das Ergebnis, sagt Berater Philippe Melka, der die Weine bei Gandona and Brand herstellt (und bis 2006 Winzer der Bryant Family war), nennt er 'das Beste aus beiden Welten: Oakville-Raffinesse mit der zusätzlichen Intensität eines Hügels'.

Eine unmittelbare Auswirkung all dieser sonnigen Reife ist natürlich, dass der Alkoholgehalt tendenziell hoch ist - oft über 15 Vol .-%. Aber ich habe noch keinen Pritchard Hill Wein probiert, der heiß war. Diese Wärme verleiht den Weinen eine weiche, runde, fast Cognac-artige Milde, die zu ihrer Anziehungskraft beiträgt.

Wird Pritchard Hill jemals ein amerikanisches Weinbaugebiet (AVA) sein? Der Mann, dem die Marke von 1971 gehört - Donn Chappellet - erklärt fest: 'Das wird es nicht.'

Die Aufnahme angrenzender Grundstücke in eine Appitchard Hill-Appellation gibt Chappellet große Sorge. 'Wenn das passiert wäre, könnten Dutzende von Weingütern Pritchard Hill auf das Etikett setzen und den wertvollen Namen zerstören', sagt er.

Pritchard Hills Charakter

Bei der Verkostung von einem Dutzend Weinen kann ich nicht sagen, dass ich einen Charakter entdeckt habe, der besonders 'Pritchard Hilly' war. Aber hier sind einige der Begriffe, die ich in meinen Rezensionen wiederholt verwendet habe: dunkle, unglaubliche Aromen, köstlich, kraftvoll, klassisch, fantastisch reich und auffällig.

Bei all diesen üblichen kalifornischen Tönen gab es Unterschiede: in Bezug auf die Zugänglichkeit, die Reife, die genaue Qualität der Tannine, die Agilität, das Gefühl des Alkohols und in einigen Fällen die Rolle der flüchtigen Säure.

Wie Jon-Mark Chappellet betont, ist ein Pritchard Hill-Charakter „schwer zu fassen, fast unmöglich“.

Zusammenfassend sagt Ovids Winzer Austin Peterson: 'Pritchard Hill ist ein einzigartiger, unglaublicher Ort für Wein.'

Weingüter von Pritchard Hill

Melanson (1988)

Greg Melanson kaufte sein Land 1988. Es war früher im Besitz von Round Pond Bob und Zelma Long pflanzte Anfang der 1970er Jahre den ursprünglichen Weinberg. Melanson verkaufte jahrelang Obst an Heidi Barrett (für La Sirena), bevor er seine eigene Marke gründete. Er beschreibt sein Cabernet als 'mineralisch' aufgrund der Felsen, die ich die gleiche Qualität 'hart' nenne. Der Weinberg besteht aus 10,5 Hektar, die nach Cabernet, Chardonnay und Syrah gepflanzt wurden.

Bryant Family (1992)

Der in St. Louis ansässige Anwalt, Kunstsammler und Philanthrop Don Bryant Jr. kaufte 1985 sein Land in Pritchard Hill. Zum All-Star-Team gehören die Winzerin Helen Keplinger, der Berater Michel Rolland und der Weinbergmanager David Abreu. Der Cabernet Sauvignon der Bryant Family stammt aus dem 13 Hektar großen Weingut Pritchard Hill.

Chappellet (1967)

Als die Chappellets ihr Grundstück kauften, gab es einen bestehenden Weinberg für Cabernet Sauvignon, Chenin Blanc, Gamay und Johannisberg Riesling. Donn ersetzte diese nach und nach durch Bordeaux-Sorten, mit Ausnahme eines kurzen Experiments mit Chardonnay. Die rund 100 Hektar großen Rebstöcke der Chappellets machen ihren Weinberg zum größten auf dem Pritchard Hill.

Lake Villa (2006)

Vielleicht erinnern Sie sich an David Del Dotto für seine Infomercials in den 1980er Jahren, wie man reich wird. Als er sich entschied, sich mit Wein zu beschäftigen, „wusste ich, dass Pritchard Hill einer der Hot Spots war, weil er Bryant Family getrunken hatte“, sagt er. 'Und ich hatte David Arthur getroffen, der mich vom Potenzial dieser Weine überzeugt hat.' Wie Ann Colgin betrachtet er die Nähe des Lake Hennessey als 'Schlüssel' zu seinem Weinberg und sagt: 'Wir sind ihm auf dem Hügel am nächsten.' Er stellt eine Reihe von Weinen unter dem Label Del Dotto her, behält sich jedoch die Marke Villa del Lago für sein Weingut Pritchard Hill Cabernet Sauvignon vor.

Colgin Cellars (1992)

'Ich hatte nach etwas auf einem Hügel gesucht, das noch nie gepflanzt worden war, etwas, das ich von Grund auf neu erschaffen konnte', erinnert sich Ann Colgin. Sie sagt, dass die Nähe des Lake Hennessey, eines 1,2 Quadratmeilen großen künstlichen Sees, der sich an der nordwestlichen Ecke des Pritchard Hill befindet, ihrem 20 Hektar großen Weinberg „einen kühleren Aspekt“ verleiht. Sie schreibt auch zu, dass sich der Standort auf der Rückseite des Hügels befindet und ihn vor den Winden schützt, die das Tal von der Bucht von San Francisco herauffegen, was zu einem Gleichgewicht von mäßiger Hitze führt. Colgins erste Veröffentlichung des IX Estate war im Jahr 2002.

Brand (2005)

Dieser noch zu veröffentlichende Wein wird von Philippe Melka hergestellt. Es scheint einmal Feathered Hill genannt worden zu sein, aber Melka sagt, dass der Markenname Brand sein wird, wenn der Cabernet Sauvignon 2009 diesen Herbst debütiert. Das Anwesen war im Besitz der Miner Family Winery und wurde vom Geschäftsmann Ed Fitts gekauft.

Gandona (2006)

Der allgegenwärtige Philippe Melka ist Winzer. Die Eigentümer sind Portugiesen und haben das Land von Bob Long (Zelmas Ehemann) gekauft, als Long Vineyards den Betrieb einstellte. Melka sagt, dass das Anwesen neun Morgen groß ist und hauptsächlich von Cabernet Sauvignon bepflanzt wird.

Continuum Estate (2005)

Tim Mondavi machte sich bekanntermaßen selbstständig, nachdem die Familie die Kontrolle über das Weingut Robert Mondavi verloren hatte. Er wandte sich wegen seines Nachlasses an Pritchard Hill. Eigentlich erklärt er schnell: 'Ich habe nicht' Pritchard Hill 'ausgewählt. Ich habe ausgewählt Dies Boden, Dies Exposition, Dies Aspekt.' Er nennt sich 'ein Konvertit aus dem Talboden: über dem Nebel sein, dünne Böden haben'. Mondavi beschreibt seinen Wein als 'Oakville mit Höhe'. Der Weinberg ist 62 Hektar groß und damit der zweitgrößte in der Region.

Ovid (2003)

Dana Johnson und Mark Nelson, ehemalige Software-Unternehmer, kauften 1998 ihr Weingut und lancierten fünf Jahre später die Marke Ovid. Zu diesem Zweck stellten sie ein herausragendes Team zusammen: den Superstar-Weinbergmanager David Abreu, den Winzer Austin Peterson (der mit Michel Rolland im Château Le Bon Pasteur in Pomerol zusammengearbeitet hat) und den beratenden Winzer Andy Erickson (ehemals Screaming Eagle, jetzt Dalla Valle). Der Ovid-Wein ist immer eine Mischung aus mehreren roten Rebsorten. 2009 besteht er aus 58% Cabernet Sauvignon, 30% Cabernet Franc und kleineren Anteilen von Merlot und Petit Verdot. „Diese Gegend macht unglaublichen Cabernet Franc. Es erinnert mich immer an unseren leuchtend roten Boden “, sagt Peterson.

Berg (2000)

David Long pflanzte den Montagna-Weinberg für seinen Bruder Bob. Nile Zacherle stellt die Weine her, zu denen zwei Block-Cabernets und ein 100% Syrah gehören. Zacherle, der auch die David Arthur-Weine herstellt, findet 'mehr Eleganz in Montagna und mehr Kraft in David Arthur', obwohl er sagt, es sei schwer genau zu sagen, warum.

David Arthur (1985)

David Arthur Longs Vater erwarb das Anwesen langsam von Ende der 1950er bis Anfang der 1970er Jahre. 'Er wollte eine Viehfarm', sagt Long mit einem Lächeln. Das hat nicht ganz geklappt. Die Familie beschloss, Chardonnay anzubauen, den sie verkauften. In der Zwischenzeit sagt Long: „Ich habe bei Chappellet und Joseph Phelps gearbeitet und von Grund auf etwas über Pflanzen, Bewässerung und Traubenpfähle gelernt.“ Der Chardonnay wurde schließlich herausgezogen. Die erste Rotweinveröffentlichung war 1991. Der 19 Hektar große Weinberg ist durchschnittlich 1.200 Fuß hoch.

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Verkostung von Pritchard Hill

Im Juni 2012 führte ich bei Continuum Estate, Tim Mondavis Projekt, eine Blindverkostung durch, die 13 aktuelle Veröffentlichungen von 10 Weingütern in Pritchard Hill enthielt. Das Kontinuum war Teil der Verkostung, aber die folgende Bewertung stammt aus einer früheren Blindbewertung.

99 Colgin 2008 IX Estate Rotwein (Napa Valley).
Dies ist ein absolut schöner Wein, den man jetzt trinken kann, aber der Reichtum geht zu Lasten eines beträchtlichen Alkohols. Die Farbe ist dunkel und undurchdringlich, die Aromen riesig in von Cabernet inspirierten Brombeeren und schwarzen Johannisbeeren, mit einem Hauch von Kräutern und einer steinigen Mineralität. Es gibt auch eine faszinierende Torfigkeit, wie bei einem Islay Scotch. Es öffnet sich wirklich im Glas und wird immer komplexer. Es ist ein großartiger Napa Valley Cabernet Sauvignon, aber dieser hohe Alkoholgehalt kann seine Agilität einschränken.
abv: 15,6% Preis: $ 290

99 David Arthur 2009 Elevation 1147 Estate Cabernet Sauvignon (Napa Valley).
Es gibt unglaubliche Aromen auf diesem Cabernet. Es ist kraftvoll und doch subtil (wie kann das sein?), Alles dreht sich um süße, zerkleinerte Sommerbrombeeren und reinen Cassislikör. Aufwändige Eiche in Form von gebuttertem Toast ist perfekt im Gleichgewicht und überschattet niemals die Früchte. Die Tannine sind trocken, reich und glatt und definieren Napas Eleganz, Anmut und Schönheit. Weltklasse, dramatisch und nahezu perfekt, dies wird immer besser, wenn es im Glas atmet. Trinken Sie jetzt - 2030.
abv: 14,8% Preis: $ 150

97 Gandona 2009 Cabernet Sauvignon (Napa Valley).
Dieser dramatische Wein ist reichhaltig, vollmundig und unglaublich komplex, mit Noten von reifen, süßen Brombeeren und Cassiscreme, mit einer spirituellen Hitze von relativ hohem Alkoholgehalt. Der Stammbaum ist während des gesamten Verkostungserlebnisses klar. Dies ist ein wirklich wunderschönes Cabernet, das Raffinesse und Anmut zeigt, aber es ist sehr tanninhaltig. Gib es mindestens 10 Jahre. Kellerauswahl.
abv: 15,1% Preis: 190 $

97 Ovid 2009 Rotwein (Napa Valley).
Mit einer schönen violetten Farbe zeigt dieser Wein schnell klassische Cabernet-Aromen von schwarzen Johannisbeeren und Zedernholz. Im Mund ist es vollmundig und konzentriert und zeigt kräftige, süße Brombeerfrüchte. Es ist unglaublich raffiniert, beeindruckend strukturiert, massiv, makellos und ehrlich gesagt köstlich. Dies sollte sich zumindest in den nächsten 20 Jahren entwickeln.
abv: 14,8% Preis: 195 $

96 Bryant Family 2009 Cabernet Sauvignon (Napa Valley).
Reich und glatt in Tanninen, mit etwas Schärfe im Abgang, zeigt dies Massen von reifen Brombeeren und dunkler Schokolade. Ein bisschen Zeit im Glas wiederholt und akzentuiert den Schokoladenreichtum. Trotz seiner Kraft ist dies raffiniert und hoch getönt, ein ernsthafter Kellerkandidat. Geben Sie es 10-15 Jahre. Kellerauswahl.
abv: fünfzehn% Preis : $ 335

96 Montagna 2009 La Presa Ein South Cabernet Sauvignon (Napa Valley).
Absolut lecker und eine Freude zu trinken, schmeckt dies wie feine Brombeerkonserven, die auf gebuttertem Vollweizentoast mit Zimt und schwarzem Pfeffer bestreut sind. Trotz der reichen Süße ist der Abgang knochentrocken. Aber die Tannine sind beträchtlich und geben dem Mundgefühl eine pelzige Adstringenz. Dieses elegante, reine, junge Cabernet sollte in 10 Jahren eröffnet werden. Kellerauswahl.
abv: 14,9% Preis: $ 125

94 Chappellet 2009 Pritchard Hill Cabernet Sauvignon (Napa Valley).
Dunkel und von gesättigter Farbe, hat dies erdige und fleischige Aromen wie blutiges, seltenes Steak und verkohlten Knochen - diese Art von Eiweiß. Der eigentliche Fruchtgeschmack ist unglaublich reichhaltig und konzentriert sich auf Brombeeren, schwarze Johannisbeeren und knusprigen Speck. Der Eindruck ist von einem süßen, köstlichen Cabernet, das einen Hauch von Alkohol enthält, aber üppig und raffiniert ist.
abv: 15,1% Preis: $ 135

94 Montagna 2009 Drei Weinberge Cabernet Sauvignon (Napa Valley).
Dies beginnt geschlossen und fest, geschlossen durch Tannine und Unreife, aber viele Wirbel zeigen schwer fassbare Noten von schwarzem Lakritz und Brombeeren, die durch rauchige Eiche akzentuiert werden. Die Tannine treten wirklich in die Mitte ein, aber so hart sie auch sind, sie zeigen eine großartige Rasse. Trotz seines süßen Fruchtkerns ist dies noch lange nicht fertig. Gib es 10 Jahre. Kellerauswahl.
abv: 14,7% Preis: $ 50

94 Montagna 2009 Dreieck Syrah (Napa Valley).
Hergestellt in einem reichen, reifen Stil, der vielleicht die Macht über die Eleganz bevorzugt, ist dies von Anfang bis Ende köstlich. Es ist ein großer, intensiver Wein mit massiven Brombeer- und Mokka-Aromen und einer Speckfleischigkeit, die zum Teil aus Syrah und zum Teil aus rauchiger Eiche besteht. Obwohl es in seiner Anziehungskraft ein wenig offensichtlich ist, zeigt es Syrah von seiner besten Seite.
abv: 15,1% Preis: 60 $

93 Melanson 2009 Matthews Block Cabernet Sauvignon (Napa Valley).
Ein Wein für den Keller. Die Tannine sind groß und hart, mit einer gewissen Strenge, die auf die felsigen Böden dieses Bergweinbergs hindeutet. Aber die Frucht, verpackt in einen dichten Kern, ist reif und scheint süß in Brombeeren und Kirschen. Die jugendliche Muskelmasse lässt nach einiger Zeit im Glas oder in der Karaffe nach, aber Sie sollten sie am besten bis etwa 2019 altern. Kellerauswahl.
abv: 14,8% Preis: $ 67

93 Villa del Lago 2008 Cabernet Sauvignon (Napa Valley).
Dies beginnt etwas grob, mit starken Tanninen, die ein raues Gefühl haben. Es ist sehr reich an Brombeeren und schwarzen Johannisbeeren, zeigt aber mehr Kraft als Eleganz. Die Zeit im Glas öffnet es auf jeden Fall und enthüllt eine reichhaltige, berauschende Cassisnote. Während der Alkoholgehalt hoch ist, kann sich in den nächsten 10 bis 15 Jahren leicht eine Flaschenkomplexität entwickeln.
abv: 15,4% Preis: $ 225

92 Chappellet 2010 Unterschrift Chenin Blanc (Napa Valley).
Rassig und lebhaft, sauber und säuerlich, zeigt dies Aromen von Meyer-Zitrone, Limette, weißem Pfirsich, Mineral und weißem Pfeffer. Zum Glück hat es einen sehr trockenen Geschmack mit exotischen Aromen von tropischen Früchten, Cashewnüssen und weißen Blüten, die in ein cremiges, rauchiges Mundgefühl eingewickelt sind. Einer der besten kalifornischen Chenin Blancs der letzten Jahre.
abv: 14,1% Preis: 30 $

92 Continuum 2009 Proprietärer Rotwein (Napa Valley).
Das '09 Continuum wurde auf dem Weingut in der hochrentierten Region Pritchard Hill östlich des Silverado Trail angebaut und beweist das Sprichwort, dass ein großartiges Weingut auch in einem kompromittierten Jahrgang guten Wein produzieren wird, wie 2009 mit kühlen Bedingungen und Regen während Ernte. Der Wein ist dicht in Tanninen und hat einen festen Kern aus Brombeeren und Gewürzen. Er zeigt eine schöne Komplexität, fest und männlich in Mineralien. Trotzdem ist es grobkörnig und zu jung, um es jetzt zu genießen. Keller es für 6–8 Jahre. Kellerauswahl.
abv: 14,7% Preis: $ 165