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Wein Nachrichten

Weinstecklinge: Dezember 2000

CALIFORNIA GRAPE MIX-UP

Was für ein Durcheinander: Eines der bekanntesten Weingüter Kaliforniens verklagt den größten Lieferanten von Weinreben im Sonoma County, der wiederum einen der beliebtesten Winzer des Bundesstaates verklagt. Alles in allem handelt es sich um eine rechtliche Verstrickung, die die Verlierer bankrott machen könnte.



Nennen wir es den „Fall der falsch identifizierten Roussanne“, eine Geschichte von Intrigen, Geld und Rache, in der die Wahrheit möglicherweise nur im Gerichtssaal herauskommt. Die unmittelbare Nachricht ist, dass Caymus Vineyards, das berühmte Weingut Rutherford, dessen Cabernets zu den besten des Bundesstaates gehören und dem auch das Weingut Mer Soleil aus der Region Monterey gehört, Klage gegen Sonoma Grapevines Inc. eingereicht hat, nachdem es erfahren hatte, dass 6.400 Weinreben gekauft wurden 1994 unter der Annahme, dass sie Roussanne waren, sind tatsächlich Viognier.

Beide Sorten sind weiße Trauben, die in der französischen Region Rhône-Tal angebaut werden, und werden häufig mit anderen Trauben zu Weinen wie Châteauneuf-du-Pape gemischt. Viognier wird jedoch unter den sehr teuren Appellationen Condrieu und Château-Grillet allein abgefüllt und war in den letzten Jahren in Kalifornien ein aufstrebender Stern.

Der Präsident und Winzer von Caymus, Chuck Wagner, äußerte sich knapp zu allen Fragen im Zusammenhang mit dem Fall, aber der Eigentümer von Sonoma Grapevines, Richard Kunde, war eher bereit zu sprechen. Er sagte, er habe das Budwood für die 'Roussanne' gekauft, die er an Caymus und viele andere Weingüter von Randall Grahm, dem Besitzer von Bonny Doon Vineyard und einem der farbenfrohsten und innovativsten Winzer Kaliforniens, verkauft habe.

Kunde sagt, er hätte nicht erwarten können, dass die Reben nicht wirklich Roussanne waren, zumal es Grahm war, der für ihre Echtheit bürgte. 'Wenn Sie Anfang der neunziger Jahre nach Rhône-Trauben gesucht haben, mit welcher Person können Sie besser sprechen als mit Randall?'



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Anscheinend ist das keine gute Entschuldigung für Caymus. Laut Kunde sagte Wagner in seiner Stellungnahme aus, dass Caymus vorhabe, eine 75-Dollar-Roussanne herauszubringen, die aus den Mystery-Reben unter dem Label Mer Soleil hergestellt wurde. Kunde sagt, sein Anwalt habe ihm gesagt, dass Caymus den Kunden wegen 7 Millionen Dollar verklagt, offenbar wegen künftiger entgangener Gewinne. Berichten zufolge begannen Wagner und Caymus 1998, die Reben in Frage zu stellen, nachdem der Winzer Santa Barbara und der Spezialist im Rhône-Stil John Alban Caymus besucht hatten und Wagner sagten, dass das, was er hatte, nicht Roussanne war.

Grahm wiederum sagt, dass Kunde nicht die ganze Wahrheit sagt. „Ich würde bestreiten, dass ich [die Roussanne] an ihn verkauft habe. Wir denken, dass wir es ihm geben. “ Kunde sagt jedoch, dass er Beweise dafür hat, dass Grahm ihm die Reben verkauft hat. „Wir haben unsere Unterlagen durchgesehen und auf allem BD-Codes gefunden. BD “, sagt Kunde,„ steht für Bonny Doon. “

Die Handlung verdichtete sich Ende August, als Zaca Mesa, ein Weingut mit Sitz in Santa Barbara, eine Pressemitteilung herausgab, in der es feststellte, dass seine Roussanne-Weine tatsächlich Viognier waren. Zaca Mesa, die seit 1995 eine Roussanne-Sorte in Flaschen abfüllt, kündigte an, dass sie ihre Roussanne von 1999 zurückrufen und sie als Viognier umbenennen werde, obwohl der Preis von 16 USD gleich bleiben wird. Der Sprecher des Weinguts, Jim Fiolek, sagte, der frühere Winzer von Zaca Mesa, Daniel Gehrs, habe 1993 400 Stecklinge von „Roussanne“ von einem „Weinberg in Paso Robles“ gekauft, lehnte es jedoch ab, die Quelle zu nennen. Fiolek fügte hinzu, dass Zaca Mesa kein Interesse daran habe, jemanden zu verklagen.



In einem Interview sagte Grahm, er sei die Quelle von Zaca Mesas falsch identifizierten Roussanne-Reben gewesen. Laut Fiolek hat in all den Jahren, in denen Zaca Mesa eine Roussanne abgefüllt hat, kein Verbraucher oder Weinkritiker jemals ihre Echtheit in Frage gestellt, obwohl sich die beiden Sorten theoretisch stark voneinander unterscheiden.

Die Behörden für Trauben und Weine beschreiben Roussanne im Allgemeinen als zart, mit großer Finesse und blumigen Düften, insbesondere Iris. Dieselben Behörden beschreiben Viognier als alkoholreich, mit Aromen, die auf Pfirsich und Aprikose hindeuten.

Sowohl Caymus als auch Zaca Mesa bestätigten die wahre Identität ihrer „Roussanne“ -Ranken, nachdem sie an die University of California in Davis geschickt wurden, um DNA-Tests durch die bekannte „Fingerdruckerin“ der Traube, Carole Meredith, durchzuführen. Meredith sagt, dass in Kalifornien wahrscheinlich mehr falsch identifizierte Roussanne gepflanzt sind, als die Leute wissen. 'Ich würde vermuten, dass es weiter verbreitet ist als nur diese paar Fälle.' Laut Regierungsbeamten wurden 1999 in Kalifornien nur 152 Morgen Roussanne gepflanzt, weshalb es in sortenreinen Flaschen tendenziell teuer ist.

Jetzt sind alle Augen auf die Gerichte gerichtet. Kunde sagt, wenn Caymus die 7 Millionen Dollar erhalten würde, würde dies ihn bankrott machen. Grahm, der gefragt wurde, ob ein 7-Millionen-Dollar-Urteil gegen Bonny Doon ihn bankrott machen würde, antwortete: 'Richtig' und fügte hinzu, dass Caymus, anstatt Sonoma Grapevines zu verklagen, 'glücklich sein sollte, großartigen Viognier zu machen'. -Steve Heimoff

Der Besitzer des Mission Hill, Anthony von Mandi, zeigt mit seiner Mutter Bedriska und seiner Schwester Pat seine neuen französischen Glocken

In der Disco-Ära heißt es: „Du kannst meine Glocke läuten“, aber das kanadische Weingut Mission Hill wird in dieser Weihnachtszeit seine eigenen Glocken läuten.

Nachdem das Weingut vier maßgefertigte Messingglocken von der Paccard Bell Foundry in Annecy, Frankreich, Westbank, British Columbia, gekauft hat, bereitet es sich darauf vor, die Feiertage buchstäblich einzuläuten. Es hat sicherlich den richtigen Glockenturm. Im Rahmen eines groß angelegten Projekts zur Erweiterung des Weinguts, bei dem zwei unterirdische Fasshöhlen im Bordeaux-Stil aus Granit gesprengt wurden, haben der Mission Hill-Besitzer Anthony von Mandl und seine Familie in der Mitte einen 12-stöckigen, 140 Fuß hohen Glockenturm errichtet seiner Weinberge im Okanagan-Tal. Ab Mitte Dezember läuten die Glocken jeden Tag als Signal der Saison.

Wohlgemerkt, das sind keine durchschnittlichen Glöckchen. Der größte mit angebautem Joch ist über zwei Meter groß und wiegt mehr als 1.500 Pfund. Wenn Sie als Gruppe klingeln, wird sich der Klang der Glocken im Okanagan-Tal (ausgesprochen Oka-Noggin) ausbreiten, der wichtigsten Weinanbauregion in Britisch-Kolumbien, in der etwa 50 Weingüter ansässig sind. 'Diese Glocken sind Teil des Erbes meiner Familie an die Okanagan. Sie werden noch lange nach unserer Abwesenheit da sein “, sagt von Mandl, der das Anwesen 1981 gekauft hat.

Der Reiz des Klangquartetts wird durch die Tatsache verstärkt, dass die Gießerei, aus der die Glocken hergestellt wurden, eine große Geschichte hat. Paccard begann 1796 mit der Herstellung von Glocken und hat im Laufe der Jahrhunderte mehr als 100.000 Messingglocken gegossen. Zu den bemerkenswertesten Glocken, die Paccard gegossen hat, gehören die in der St. Patrick's Cathedral in New York und Sacré-Coeur
in Paris.

Die Glocken verleihen diesem Gebiet jenseits der Grenze zum US-Bundesstaat Washington nicht nur hörbare Schönheit, sondern sind auch eine Hommage an von Mandls 20-jähriges Eigentum. Mission Hill gilt allgemein als einer der besten Tafelweine Kanadas. Sein Winzer John Simes kam 1992 aus neuseeländischen Montana-Weinen nach Mission Hill. Im Laufe der Jahre hat er eine Reihe von gut bewerteten Chardonnays und Merlots aus mehr als 700 Hektar Weinbergen in der gesamten Provinz hergestellt.

KORK AN EINER KREUZFAHRT

Der Geysir Peak-Winzer Daryl Groom posiert mit einem der wenigen lebenden Korkbäume in den USA. Sein Weingut untersucht alternative Schließungen.

Ich liebe Kork “, sagt der Winzer von Peak Wine International, Daryl Groom, und bewundert einen 100 Jahre alten Quercus suber, einen der wenigen lebenden Korkbäume in Nordamerika, im neu renovierten Innenhof des Geyser Peak Winery. „Das Aussehen, das Gefühl, die Romantik von Naturkork - ich liebe es einfach. Wenn die Korkenhersteller Korken ohne [Verunreinigung] und ohne Leckage garantieren könnten, würde ich nicht einmal an Kunststoffe denken. “

Aber zu denken, er ist ... und auch zu handeln. Nach mehreren laufenden Abschlussversuchen ist Groom „bereit, den Schritt nach vorne zu machen“, um zumindest für einige seiner Weine Geyser Peak und Canyon Road alternative Korken zu entwickeln. Anfang dieses Jahres veröffentlichte Groom 45.000 Fälle von Blumenweiß und Rotweinen mit frühem Verzehr, die mit Neocork, einem extrudierten Polymerverschluss, der in Napa unter Anleitung und Finanzierung von fünf der größten Weinunternehmen Kaliforniens hergestellt wurde, verschlossen wurden: Beringer, Clos du Bois, Kendall-Jackson Robert Mondavi und Sebastiani.

Für Groom hatte die Entscheidung, von Naturkork auf eine Alternative umzusteigen, nichts mit dem Endergebnis zu tun, wie einige Verbraucher glauben. Tatsächlich waren alternative Verschlüsse bei ihrer Einführung vor fünf Jahren erheblich teurer als Naturkork. Kunststoffe sind heute preislich mit Naturkorken konkurrenzfähig und liegen zwischen 10 und 25 Cent pro Einheit. Was den Bräutigam über Naturkork beunruhigt, ist, dass „nachdem wir all unseren Stolz und unser Herz in die Herstellung großartiger Weine gesteckt haben, drei von 100 Flaschen verdorben werden. Das bedeutet, dass es Leute gibt, die ein Produkt trinken, das nicht unseren Standards entspricht. “

Der Schuldige ist 2,4,6-Trichloranisol (TCA). Diese unsichtbare chemische Verbindung entsteht, wenn sich natürlich vorkommende Schimmelpilze in der Rinde korkhaltiger Eichen während des Hygieneprozesses mit Chlor verbinden. Sobald ein von TCA betroffener Korken in eine Weinflasche eingeführt wird, wird TCA in den Wein ausgelaugt, was zu einem „verkorkten“ oder verdorbenen Wein führt. Bei sehr niedrigen Werten dämpft TCA einfach das Aroma und den Geschmack eines Weins, manchmal so subtil, dass der Durchschnittsverbraucher ihn möglicherweise nicht einmal erkennt. Auf der anderen Seite sind höhere Ebenen nicht zu übersehen, was einen Wein undrinkbar macht, mit Gerüchen, die so anstößig sind wie ein muffiger Keller oder verrottende Zeitungen.

Durch das Ersetzen von Chlorwaschmitteln durch Wasserstoffperoxid und die Verbesserung der Qualitätskontrolle haben Korkproduzenten die Inzidenz von TCA in den letzten Jahren erheblich reduziert. Aber es bleibt immer noch ein Kopfschmerz von 100 Millionen Dollar pro Jahr für die Weinindustrie. Die Schätzungen variieren hinsichtlich des Ausmaßes des Problems. Unabhängig davon, ob die Verschmutzungsrate nur 1 Prozent oder 7 Prozent beträgt, haben Winzer auf der ganzen Welt die Nase voll von TCA und haben, sehr zum Leidwesen der portugiesischen Korkproduzenten, ernsthaft mit Alternativen experimentiert.

Und es gibt viele Möglichkeiten. Der Markt ist voll von Korkalternativen, die von Agglomeraten mit zwei Spitzen über mit Suberin verschmolzene Nichtagglomerate über eine Vielzahl von schmutzfreien Kunststoffen und Polymeren bis hin zu einfachen Schnappverschlüssen und sogar dem bescheidenen Schraubverschluss reichen.

Laut Miles Johnson, Markenmanager bei Humphrey und Brown International Wine Marketers, dem weltweit größten Anwender von synthetischen Korken, sind „alternative Verschlüsse hier, um zu bleiben.“ Er sollte es wissen: Sein Unternehmen, das die kürzlich von Sebastiani an The Wine Group verkauften Labels Talus, Heritage, Vendange, Nathanson Creek und La Terre vermarktet, erwartet die Veröffentlichung von 7 Millionen Kartons
von alternativ verkorkten Weinen bis zum Jahresende.

Und Peak Wines stellt fest, dass seine alternativen Bemühungen auf dem Markt gut ankommen. „Wir haben Produkte seit acht Monaten auf dem Markt und noch kein negatives Feedback erhalten“, sagt Humberto Berlanga, Qualitätssicherungsmanager von Geyser Peak. 'Vielleicht sind die Verbraucher nicht so gegen Kunststoffe, wie wir gedacht hatten.'